Volkswagen Navarra colabora en un proyecto de economía circular de la Universidad de Girona

Volkswagen Navarra colabora en un proyecto de economía circular de la Universidad de Girona

Economía circular. La fábrica de Landaben dona membranas de ósmosis inversa para estudiar sus aplicaciones en procesos de agua para regadío en un campo de golf, así como en el tratamiento de agua residual urbana.

 

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Volkswagen Navarra ha donado al grupo LEQUIA de la Universidad de Gerona un total de 57 membranas de ósmosis inversa, utilizadas en la fábrica para generar agua desmineralizada, necesaria en el proceso de pintura de los vehículos.

Así, con la donación de este material ya empleado y desechado tras su uso por falta de funcionalidad, la fábrica automovilística colabora con el proyecto de economía circular (DECEMEM-INNOVADORS19).

Las membranas de ósmosis inversa son filtros que se utilizan en procesos de tratamiento de aguas industriales. Presentan un nivel muy alto de filtrado. Su uso más conocido, y el que mayor número de filtros emplea, es la desalación de agua de mar para obtener agua potable o para riego.

España se sitúa entre los cinco países del mundo más punteros en la utilización de dicha tecnología, con una de las capacidades instaladas de este tipo de membranas más elevadas.

¿Por qué no entonces ser líderes en impultar la tecnología de membranas hacia la economía circular?

En el caso de Volkswagen Navarra, como en el de otras industrias, las membranas de ósmosis se emplean para producir agua de muy alta calidad, utilizada en el proceso industrial de fabricación de automóviles.

Reciclado de las membranas

Pasados unos años de funcionamiento, Volkswagen Navarra desecha las membranas. Sin embargo, la exclusión del uso de estas membranas en procesos tan exigentes no implica que los filtros estén severamente dañados.

El grupo de investigación LEQUIA de la universidad de Gerona, a través del proyecto DECEMEM-INNOVADORS19 financiado por AGAUR y fondos europeos FEDER, tiene como objetivo final evitar el envío de membranas a vertedero, empleándolas para nuevos usos.

“Ya hemos clasificado las membranas. Ahora estamos aplicando protocolos de regeneración y reciclaje, con el fin de darles una segunda vida en otro tipo de tratamiento de agua”, describe Raquel García.

Gracias a la donación de las 57 membranas de ósmosis inversa de Volkswagen Navarra, el grupo de investigación tendrá la oportunidad de ampliar los casos de estudio en aplicaciones tales como la producción de agua para regadío en un campo de golf y en el tratamiento de agua residual urbana.

Además, a escala piloto, realizarán ensayos para verificar la aplicación de las membranas recicladas en sistemas compactos de filtración de agua por gravedad.

Más resultados positivos nos ayudará a que más personas se unan a la filosofía de la economía circular con el uso de membranas regeneradas

Reputación ambiental de Volkswagen Navarra

La donación de las 57 membranas por parte de Volkswagen Navarra surgió a raíz del conocimiento que la investigadora Raquel Pacheco tenía sobre la política ambiental de la fábrica automovilística, en concreto, en cuanto a la reducción del agua empleada en el proceso de producción.

“Conocía el programa ‘Think Blue. Factory’ (actualmente dentro de la estrategia goTOzero) y la filosofía medioambiental de Volkswagen Navarra por lo que me puse en contacto con una sola llamada telefónica”, recuerda García Pacheco. La investigadora destaca además la efectividad de la compañía en la ejecución de la donación y en la codificación del material.

El responsable de mantenimiento e Instalaciones de la planta de ósmosis de la fábrica automovilística, Roberto Salvador Otazu, subraya la importancia de la reputación de Volkswagen Navarra en cuanto a su compromiso de reducción de emisiones, de residuos y en el uso sostenible del agua, así como en la reutilización de recursos en la línea de procesos de economía circular

De hecho, Volkswagen Navarra estudia también la recuperación de otra parte de sus membranas de ósmosis inversa para futuros proyectos de recuperación del agua vertida.

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Raquel García Pacheco

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